月 の 上

TOEICで935点を取ったので勉強法を振り返る

先日、TOEICで935点をゲットした。

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忙しくてあまり勉強できなかったけど、思ったより良い点数で驚いた。 大学時代に受けた時は800点だったので、普段の生活でもそれなりに英語力が上がってたんだなー。

というわけで、ここ数年やってきた英語活動?についてまとめます。

一言で言うと、 英語に触れる心理的障壁を下げる ことが大事っぽい。


筆者のスペック

英語Podcastを聴く

僕はプログラマーなので、技術系のPodcastをたまに聴いている。 毎日聴いているわけではなくて、たまに意識が高まった時とか、暇だけど疲れてて読書とかはできない時に聴いてる。 昔は早朝や深夜にジョギングしていたので、そのついでに聴いたりもしていた。

余裕があればシャドーイングもしている。 聞き取れる部分だけでも真似して発音してみると、自分の発音のおかしい所に気付けるし、ネイティブスピーカーが発音を省略してる感じもわかってくる。

電車のなかでシャドーイングしてると不審者っぽいけど、まあ誰もお前のことなんて気にしてないよ、と自分に言い聞かせてブツブツやってる。

以下は僕が聴いてるPodcast

Web系

JavaScript Jabber

https://devchat.tv/js-jabber/devchat.tv

レギュラー陣が3,4人 + ゲスト1人、という布陣。 JSのライブラリの開発者やChrome開発チームの人がゲストになる。 普段使ってるライブラリの開発経緯や、中の人の人となりがわかるので、聴いてて楽しい。

会話のスピードは中くらい。 たまにゲストのマイクの音質が悪かったり、早口で聞き取れないこともあるけど、進行役のCharles Max Woodが気を利かせて「ごめん聞こえなかった、もう一回言って」とかやってくれたりする。

ジョークを言ってる時は早口になるので聞き取れないけど……😇、

SoftwareEngineering Daily

https://softwareengineeringdaily.com/softwareengineeringdaily.com

タイトルの通り、Webに限らず様々な分野の技術について紹介してくれるPodcast。 インフラ系の技術はわからないのでスルーしてる……。

更新頻度がめちゃ高い(マジでほぼ毎日更新される)ので、興味のある回だけ聴くのがオススメ。

CG系

CG Garage

www.chaosgroup.com

V-Rayという3DCGのレンダリングエンジンを開発している、Chaos GroupによるPodcast。 Epic、ノーティドッグといったゲームスタジオや、MarvelやDisney Researchなど映画業界からゲストを迎え、有名作品の舞台裏について聴くことができる。

デザイン系

Wireframe

creative.gimletmedia.com

AdobeのデザイナーKhoi Vinhによる、デザインについてのポッドキャスト。 全エピソードが Good Design is ~~ というタイトルで、毎回いろんなデザイナーに取材している。

会話のスピードもゆっくりだし、音質も編集もしっかりしている。 デザイン系のポッドキャストは話題が散らばったり、会話がネイティブ過ぎて全然ついていけなかったりしがちなんだけど、Wireframeはテーマもわかりやすいし、とても聴きやすくてオススメ!

コツ1. 良いPodcastクライアントを使う

iOSではOvercastを、AndroidではPocketCastsを使っている。 どちらもフル機能は有料だけど、いくつか試したところこの2つが最も使い勝手が良かった。

スピード調整、無音部分のスキップ、声を聞き取りやすくするvoice boost機能があり、かつPodcast毎に設定を保存してくれる。 僕は日本語のPodcastは3倍速 + 無音部分スキップ、英語Podcastは等倍 + voice boostで使っている。

Overcast

Overcast

  • Overcast Radio, LLC
  • ニュース
  • 無料

play.google.com

コツ2. 日本語のPodcastもいろいろ聴く

英語Podcastしか登録していないと、Podcastアプリを開くのが苦痛になり、よほどモチベーションが高くないとアプリを開けなくなってしまう(体験談)。 ので、日本語のPodcastも登録しておいて、「今日は英語のやつ聴くか〜」くらいのテンションで気軽に聴けるようにしておくと良い。

これは僕のPocket Castsのスクショ。 Rebuild.fm, YATTEIKI.fm等をよく聴いています。

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HackerNewsやMediumの記事を読む

休憩時間にHackerNewsというプログラマー向けニュースサイトを読んでいる。 HackerNewsはUIのアクが強くて心理的障壁が高いので、BitBarでいつでもサッと読めるようにしている。 1クリックで人気記事一覧を見れるようになり、非常に便利。

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HackerNewsは正直話題が広すぎるので、タイトルだけ見て、面白い記事があれば読むか、くらい。 あまり知られていないけどDesignerNewsというサイトも存在していて、デザイン/UI系の記事が多いので、こっちの方がよく読んでるかも。 僕はPandaというChrome拡張機能を入れていて、新しいタブを開いたらDesignerNewsとABDUZEEDOAWWWARDSの最新記事一覧を見れるようにしている。

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Panda 5 | News & Inspiration Dashboard - Chrome Web Store

Mediumの記事はネイティブ向けに書かれたこなれた文章が多く、知らない単語がバンバン出てくるので、ボキャブラリーを増やすにはもってこいだ。長さも短いので、10分から20分あれば大抵読めるしね。 僕は新幹線の中でよくMediumの記事を読んでる。紙の本を読むと大抵酔ってしまうので、Mediumくらいの分量が丁度いい。

あと、はてなブックマークにはマイホットエントリーという神機能があり、お気に入り登録しているユーザーのブックマークや、Twitterでフォローしてる人々が話題にしている記事をサジェストしてくれるので、そこで気になった英語記事をチェックしている。

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コツ3. すぐに辞書を開けるようにする

意外と知られてないけど、Macだと単語をタップするだけで辞書で調べる事ができる。 設定はシステム環境設定でチェックを入れるだけ。

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僕は 3本指でタップ にしてる。

Windowsでも使える奴だと、Mouse Dictionaryというブラウザ拡張が良さそうだった。 (Chrome/Firefox対応)

qiita.com

この辺の環境を整えるだけで、英語の文章を読むのが5000億倍ラクになる。

海外旅行に行く

一昨年はタイ、去年は台湾、今年はデンマークフィンランドに行った。

毎回初日はめっちゃ怖いんだけど、ホテルにチェックインする頃には「意外となんとかなる……!」という気分になっていて、とにかく行けばどうにかなることがわかる。 最終日には「俺の英語はショボい……ショボショボ野郎……ショボボ」となって多少落ち込んでるけど、行く前よりは良くなってるはず、と自分に言い聞かせてる。

カンファレンスで外国の人と話す

プログラマーは技術カンファレンスに参加することがあり、そこで交流するチャンスがある。

大きめのカンファレンスに行くと外国からのゲストがいるので、質問したり懇親会で話しかけたりしてみると良い。 特に、みんながビビって話しかけてくれず、ゲストだけで固まってしまってるケースは、頑張って声をかけると沢山話してくれるし、色々教えてもらえたりする。

交流の場では「どういう仕事してるの?」と何度も聞かれることになるので、ある程度脳内でテンプレを用意しとくと便利。

そういえば最近は技術系のイベントに出てない。もっと活発になりてえなあ。

英語圏の人とチャットする

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これは大分ハードル高い気もするけど……

僕は去年からVEDAというVJアプリを作っているのだけど、英語圏の人から質問を受けたり、SlackなどでVJ界隈の人とつるんだりと、英語でやりとりする機会が増えた。 文章をリアルタイムで考えるのはかなり難しく、未だに毎回ググってるんだけど、ググる度に語彙が増えていってると考えることにしてる😇

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死にたくなった時に勉強する

大学の時は人生が嫌になり、数日間講義サボって電車に乗りひたすらDUOだけを読み続けてボロボロになって帰ってくる、みたいなことをたまにやってた。

最近は人生が好転しているのでやってない。ので語彙力が増えてないかもしれない……けど幸せだから良いや


以上、万人に当てはまらない事もたくさん書いたけど、参考になれば幸いです。
英語に触れる機会を増やすと良い、というのは自明だけど、頑張るのはしんどいので、なるべく頑張らずに英語に触れられる仕組みを作れるといいですね。

ちょっと自信がついたので、英語圏からの仕事もガンガン受けていきたいな〜

新婚旅行・デンマーク編

7月、新婚旅行でデンマークフィンランドに行った。

フィンランドで妻の友人の結婚式があり、それに合わせて新婚旅行のスケジュールを組んだ。 せっかくの機会だし、もう一カ国べつの国にも行ってみようということで、協議の結果、デンマーク息が決定した。

デンマークを選んだのは、町並みがきれいで、程よく都会らしいということ、あと家具などのデザインが良いという噂を聞いたからだ。 僕はドイツ、イタリア、フランスには行ったことがあるので、北欧の国に行ってみたかった、というのもある。

時間が経ってしまったけど、写真メインで振り返ります。

宿

宿はAirbnbで、街の中心から自転車で20分ほどの所にした。 デンマークはレンタサイクルが発展しているし(後述)、地下鉄も治安が良く、本数も多いので、移動時間は気にならなかった。 夜も静かなので、変に市街地の安宿にしなくて正解だった。

しかし、デンマークの家キレイすぎるな……。 単にオーナー夫妻がオシャレというのもあるんだろうけど。

SIM

妻が事前に調べてくれてたけど、現地のコンビニで買うので大丈夫そうだった。 空港について、セブンイレブンで「SIMくれ」といって出された物を購入。 確かLycamobileかLebaraだったかな。 この時、渡されたレシートにアクティベーションキーがついており、アクティベーションなしだと半日くらいで通信できなくなるので注意! (アクティベーションが必要なのを理解せず、1日目の夕方にWiFiを求めてさまよう羽目になった……)

自転車

Donkey Republic がとにかく便利。 https://www.donkey.bike/

旅行ガイドとかを見ると、市営(?)の白いレンタサイクルについて紹介されているけど、これはあんまりオススメできない。 ハンドル部分についてるタブレットで操作するんだけど、これがけっこう難しいし、ロックが壊れてて出庫できなかったりする。 そもそも利用可能な台数が少ないので、電車を降りていざ自転車乗ろうと思ったら一台も無い……なんてことも。

一方、Donkey Republicの自転車は、街中にたくさんあるし、スマホで現在位置から簡単に利用可能な自転車を探せる。 鍵の解錠・施錠もアプリで簡単にできる。

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調べてみたら、Donkey Republicはデンマーク発のスタートアップで、他にもドイツやイギリスでサービス展開しているらしい。

アプリのデザインも良く出来てるしメッチャ気にいった。 デンマークに行くときは、事前にインストールしておくと良いです。

1日目

市街地

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やたらと建物がでかい!!!!!!!!!! そしてやたらと黒 + カラー!!!!!!!

海と仲良し。 日本だと横浜が近いんかな?完全なイメージだけど

あと皆ふつうに海水浴しててビビる。町中なのに! そして男女ともに公衆の面前で水着に着替えてる。ワイルド……

デザインセンター

観光エリアを東に抜けたあたりにデザインセンターがある。 有名な家具や雑貨、ポスターなどが集められ、デンマークのデザインやアートの歴史を学べる。

入り口にある巨大な椅子。

入場バッジがオシャレ。

後半は特設展示スペース。 ちょうどジャポニズム特集だったらしく、地球の裏側まで来たのに京都のテレビ番組を見ることに……笑

クリスチャニア

ヒッピーの生き残りが大量に住んでいる自治区。 一応違法なはずのマリファナが堂々と売られているし全体的にマリファナ臭い!ただし撮影は禁止なので注意。

お店も住宅もレトロな雰囲気でよかった。 大抵どの壁にもグラフィティ、というか全面にガッツリイラストが描いてあるし、あと謎の人形が飾られてたりする。

まんなかに池?があってのんびりできる。みんな煙をプカプカしてた。

寿司最高

寿司は最高。

コペンハーゲン、寿司屋が大量にあり、パン屋よりも多かった。 日本では寿司屋なんて探さないと無いのに…… (あとタイ料理屋も多い。アジアン枠?)

Tietgenkollegiet(かっこいい学生寮

かっこいい学生寮。 居住スペースは2階からだけど、外から結構見えるのでちょっと恥ずかしい……??

2日目

1989 Europa, HAY Store

市街地の名物カフェでスモーブロー。 料金はちょい高だけど、確かに上品な味がするな……?気のせい?

続いてデンマーク発のオシャレ家具ストア、HAYへ。
僕は今回妻に教えてもらって初めて知った。

ここで見た金網が気持ちよくて、トイレ待ちの時間等にシェーダー書いてた……

HAYから見た市街地の風景。 石畳がヨーロッパって感じだな〜

JOE & THE JUICE

現地で人気らしいジュースバー。 スタバみたいなもんかと思いきや、材料はりんご、バナナ、生姜、セロリとかでメチャクチャ健康的。

https://www.joejuice.com/menu/

メニューはこちら。 SEX ME UP が気になったけど勇気がないので ENERGIZER を飲みました。 爽やかでおいしい!

フードマーケット、公園

街の北部にはフードマーケットがあり、食料品、酒、あと大量の果物と花が売っていた。 こんなに食べる?ってくらいベリーと豆が売ってる。 デンマークの食事はわりとワンパターンなんだけど、果物をたくさん食べてバランス取ってるのかな。

フードマーケット前の広場には謎の凹凸があり、人々が座ったりスケボーで遊んだりでしていた。オシャレか……

公園のベンチで一休み。 池には鴨がたくさんいたんだけど、日本で見るのとはちょっと種類が違うような気がした。

王立図書館(ブラックダイヤモンド)

異常にモダンな見た目の図書館。 新館と本館があり、本館はレンガ造りの建物だけど、新館は全体が花崗岩で覆われている。

そういえば、現地用に持っていった軽量バッグが妻に不評だったので、ここでトートバッグを買いました。

チボリ公園

1843年設立の遊園地。世界で2番目に古い。 (ちなみに世界最古は同じくデンマークのDyrehavsbakken)

絶叫マシンは苦手なので、公園スペースで座ったり、現地のミュージシャンのライブを見てまったり過ごしました。 明るいから気づかなかったけどこの時点で20時とかなんだよな。

真ん中あたりのレストランにおとなしい孔雀がいる。かわいい

バー・The Bird and The Churchkey

おしゃれでおいしい。 「Kyotoから来た」って言ったら伏見のお酒を引張りだしてくれたけど、普通にカクテルを飲んだ。

店内が薄暗いし酔っ払ってたので僕はモバイルバッテリーを置き忘れました。

3日目

ルイジアナ美術館

市街地から電車+バスで一時間ほど北へ。 さらに15分ほど歩くと、海沿いのルイジアナ美術館が見えてくる。

美術館は半分森と融合したような作りになっている。 窓の向こうには森が、中庭から外を望むと海が広がる。

展示を楽しんだあとは海を見ながらランチビュッフェをいただける。のんびり〜

写真撮り忘れたけど、入口近くに無人シナモンロール販売コーナーがあった。 シナモンロールはカバーも何もなく野ざらしになっていて、コインを入れて勝手にいただく仕組み。 性善説ですごい……。

ダンスク・アーキテクチャ・センター(DAC

市街地に戻り、海沿いにあるDACへ。 ウェブサイトがイケてる。

https://dac.dk/

到着したのが17:30, 閉館が18:00だったので、急いで展示コーナーを回った。 「解説は写真だけ撮ってあとで読むぞ」と思ってたけどまだ読んでないな……

オラファー・エリアソンの作品も展示されていた。 少し前に日本で彼の映画を見た所だったので、実際の作品が見られてよかった。

建物を出るとロッキングチェアの並んだ広場があり、誰かがチルいDJをしていてノンビリできた。 広場の横では異常にオシャレなアスレチックで子供達が遊んでいて、英才教育だな〜〜〜と思った。

npmのステッカー

町中で見かけるとは……

バー・Ruby

近くのバー・Rubyへ。 2日目のバーよりはもうちょっと入りづらい、というか大人な感じだけど、入ってみたらとても落ち着いた雰囲気で過ごしやすかった。 窓辺の席で、思ったより強いカクテルでクラクラになりつつ、雨のコペンハーゲン市街を眺めていると、またこうして酒でも飲みながら、この街でのんびり過ごしたいな、と思えてくる。

最終日

朝早く地下鉄で空港へ。 ゲート内で再びJOE & THE JUICEを飲む。

飛行機を待ちながら、妻と「2ヶ月くらい仕事しながら滞在できるといいね」と話していた。 いつかできるといいな。